【新書試閱】《龍麟焰火(上)》◎艾薇


【內容介紹】
沒有人知道「龍鱗症」是從什麼時候散布,又是在哪裡開始的。
這場可怕的新生瘟疫如野火燎原,使全球一個接著一個城市遭受侵襲;
它是一種具高度傳染性和致命的病毒孢子,
被感染者皮膚上會出現黑色和金色的紋身,
在這些紋身布滿全身之後,便會使人突發自燃致死。

護士哈珀在醫院照料病患時,染上了這種致命絕症,
但她同時發現自己也懷了身孕,
在神祕消防員約翰的幫助下,她決心和時間賽跑, 
奮力在死亡到來、命運終點之前,將腹中的小生命帶到這個世界,
捍衛自己活下來的可能。
然而當患者越來越多,混亂和恐慌在各地蔓沿,衝突和暴力不斷激增,
全世界都失控地燃燒了起來……


【試閱心得】

烙印在身上,這也間接宣告病人將會在未知的某日突然自燃而亡。人人都恐懼卻又無從防範這種病毒會不會突然出現在自己或親友身上。

哈珀,身為一名護士自然是無法避免接觸病患。但當她親眼看到身患龍鱗癬症的人在眼前突然自燃的驚人景象仍是心有餘悸,久久無法釋懷。哈珀的丈夫雅各也曾想過若有一天彼此若得了龍鱗癬症,他們或許能在自燃前可以自己選擇以最好的方式結束生命。

曾經是彼此相愛的兩人,一旦出現一個未知且巨大的考驗著彼此,是否還能如同最初的承諾守護著彼此。哈珀與雅各即將迎接家庭新生命到來的同時,上天似乎也與他們開了一個天大的玩笑,哈珀發現自己的身上竟然出現黑色斑紋,雅各身上雖然目前沒有卻也產生了恐慌心理,於是他們決議先暫時分開生活,觀察後續的情況再討論未來。

然而雅各似乎被哈珀身上長了龍鱗癬而自己也一定會被她感染而精神不穩,他開始產生要與哈珀一同自盡的瘋狂想法,哈珀因為懷孕而害怕雅各不僅會傷害她還會危及肚中尚未誕生的小生命,在雅各追殺哈珀的時候,哈珀在林邊遇到先前的光頭小女孩與消防員而阻止了雅各瘋狂的行為。但令哈珀訝異的是消防員約翰,他可以使用火卻不會讓自己自燃的手上竟有龍鱗癬的印記。

當一種未知情況的病毒在世界某處開始散播時,人們會有恐慌的心理是正常的。如同早些年SARS病毒發生時,一時之間人人自危,但處於第一線救護病人的醫生及醫護人員或許他們內心也如同一般人產生恐懼的心理但他們的職業操守卻不容許有他們有退縮害怕的時間產生。故事中的哈珀也是如此,她也會有害怕恐懼的心理卻不影響她想救助這些身患龍鱗癬病人的心,看著這些病人的生命在某日自燃消逝固然令她痛苦,但有更多的時候卻希望她的存在能給予這些病患更多的安慰。此次雖只閱讀了《龍鱗焰火()》的故事,但故事尾端在約翰的身上,哈珀似乎看見這種人人恐懼的不治之病可能有解的開端希望,也令讀者更加好奇接下來作者在《龍鱗焰火()》的故事情節會如何發展下去。


註:感謝奇幻基地及金石堂網路書店給予此次搶先新書試閱的機會。


【作者介紹】
喬.希爾 Joe Hill
1972年生,具有家學淵源的豐富想像力和創作力,他從父親的小說中孕育成長,小說題材和風格擅長描寫人性黑暗的一面,與深沉難解的恐懼淵源。2006年開始發表作品,2007年出版了第一部長篇小說《心型盒》後驚豔文壇,屢獲文學創作獎肯定,兩度獲得史鐸克小說獎,也是紐約時報暢銷榜作家,作品以懸疑、驚悚、科幻類型為主,2017年以《龍鱗焰火》獲軌跡獎年度最佳驚悚恐怖小說首獎。

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