【新書試閱】《混血孤兒院:神祕的補歌器》◎艾薇


【內容介紹】
飛天單車、傳聲鴿子,城鎮中裡充斥著神奇的裝置。
然而只有人類有資格享受這一切,
至於人類和動物所生下的混種生物,
則是社會最底層,受到歧視及不平等的待遇。

十三號是一隻只有單邊耳朵的混種狐狸。
就和 「任性與私生生物之家」裡其他孤兒一樣,
十三號也飽受院長卡邦寇小姐的虐待,
但不同的是,他僅存的那隻耳朵擁有一種特別的天賦,
可以聽見高牆外各種細微的聲音。

在那些聲音的日日呼喚下,
十三號決定設法逃離孤兒院,尋找自己的天命。
另一方面,痛恨音樂的卡邦寇院長,正暗中打造一部機器,
一旦她的計畫實現,世上所有悅耳的聲響,
以及人們對音樂的渴望都將從此消失……

十三號可以擺脫嚴密的監視,順利脫身嗎?
而他又該如何利用自身的天賦,阻止這項邪惡計畫成真?


【試閱心得】

作者米拉.巴爾托克以一隻只擁單耳的混種狐狸作為本書主角,故事一開始作為一隻因不名原因而住進孤兒院的混種動物,主人翁亞瑟一開始連個像樣的名字都沒有,只有被稱為”13彷彿才能證明牠還在院內存活般,女院長卡邦寇小姐最討厭的就是音樂,這個世界彷彿只有沈默的存在才能帶給她歡愉。

閱讀完《混血孤兒院:神祕的補歌器》像是與奇異小子亞瑟一同經歷一場大冒險旅程。亞瑟只有單耳卻能聽見他人不易聽到的聲音再加上講話緊張時會口吃,一開始牠也曾經也自卑懷疑自己是不是有問題,但牠卻因結識知心好友崔英特開始扭轉自己曾經灰暗無光的人生,牠開始擁有不曾懷抱的希望與夢想而逐漸壯大自己,在人與混種動物共存的世界中找到屬於牠的定位。

如果亞瑟沒有在孤兒院挺身救起崔英特,或許牠們就不會有機會相遇成為好朋友。亞瑟或許不會有勇氣想要逃離孤兒院去看看高牆外牠耳朵所聽見的奇妙聲音的來源。亞瑟與崔英特成為知心好友後也分享自己耳朵可以聽見細微聲音的奇特天賦,此外牠們計劃從卡邦寇小姐經營的孤兒院逃離,當中也偷偷獲得院內其他小孤兒的幫忙後最終順利脫跳但卻也讓卡邦寇小姐憤怒不已而派出追兵去搜捕牠們。亞瑟與崔英特因各自有必須完成的任務而不得不在半路上分道揚鑣。亞瑟想找尋牠的家的線索只有廷塔傑路卻被一隻名叫昆塔斯的大鼠拐騙後不得不成為小偷集團的一份子,在偷竊菲比小姐家因錯陽差發現捕歌器的存在,而意外發現她竟是孤兒院院長卡邦寇小姐的親姊姊,亞瑟與好友崔英特重新相遇,又歷經一連串的歷劫後,最終為自己的人生重新找到一個溫暖的歸屬。

我覺得《混血孤兒院:神祕的補歌器》是一本很適合大小朋友一起共讀的書籍,書中有奇幻的人物與場景增加了大小朋友的想像力,同時藉由故事主人翁的遭遇也可以教導小朋友人生不可能都是一帆風順,也許在一些不平凡的歷練中可以藉此增加自己的視野與勇氣的可能,同時天生我材必有用,只要有一絲機會與可能不要因為害怕與恐懼能局限自己未來發展的可能性。


註:感謝親子天下出版及金石堂網路書店給予此次搶先新書試閱的機會。


【作者介紹】

米拉‧巴爾托克 Mira Bartók
出生於芝加哥的藝術家,有多本著作,包括《紐約時報》暢銷書《記憶之宮》,該書榮獲2011年美國國家書評最佳自傳獎。她是國際藝術組織「跨文化交流」的發言人,宗旨在於透過藝術協同合作,促進世界文化之間更深刻的理解。《混血孤兒院》是她為兒少讀者創作的首部小說。現與音樂家丈夫跟他們長著蝙蝠耳朵的小狗莎蒂,一起住在美國麻州西部。

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