【新書試閱】《帝國之秋》◎艾薇

【內容介紹】

從密佈塵灰與危險的礦井,到水晶吊燈璀璨奪目的宮殿;
從展現權力的長廊到愛慾交加的臥室,
隨著五個家族迥然不同又糾葛不斷的命運逐漸揭曉,
波瀾壯闊地展現了一個我們自以為了解,但從未如此真切感受過的二十世紀。

除了描述一個悲傷而沉重的戰爭年代,小說中也鮮活地描繪了一個個熱烈生長的生命:
一位美麗聰慧的鄉下少女愛上年輕貴族卻被始亂終棄,只能隻身遠赴倫敦待產;
威爾斯小鎮男孩十三歲生日那天就下到礦坑工作,最終靠著勇氣與信仰戰勝黑暗與無助;
英國女權運動健將愛上了德國情報官,卻面臨新婚夫婿即將開赴戰場與她的同胞決一死戰;
一個努力奮發的俄國工人屢屢被命運捉弄,與上百萬同胞被投入西線戰場送死……。
他們的命運環環相扣,道出了充滿硝煙、情慾、親情、革命、熱血、陰謀……的精采故事。

透過肯.弗雷特最擅長將小說主角融入史實的妙筆,
故事主人公與歷史真實人物虛實交錯,隨著小說情節的開展,
讀者彷彿身歷其境地參與了英王喬治五世加冕、一次世界大戰爆發、壕溝戰陷入膠著、
英國工黨崛起、女權運動如火如荼、俄國聖彼得堡暴動、列寧祕密返國、十月革命、
德皇退位、威爾遜推動國聯、凡爾賽和約簽訂等驚滔駭浪的世界劇變。
而小說主角們其實也正是描繪歷史上眾多真實的平民英雄,
他們在風起雲湧的年代崛起,憑著勇氣與信念推倒了舊階級、舊秩序,甚至整個帝國。


【試閱心得】

比利.威廉斯出生在礦工的家庭,他的父親大威.威廉斯是名礦工同時身兼工會幹部,在小比利滿13歲從學校畢業後的唯一職業選擇便是在鎮上礦業公司謀得一份工作。第一次下礦坑小比利便在搭乘籠車時出了丑之後當天又因為普萊斯的惡整而摸黑工作一整天。

艾瑟爾.威廉斯在白公館為年輕的伯爵一家工作。近日因為國王與王后即將到訪白公館,女管家傑文茲太太因臥病在床所以就讓身為助手的艾瑟爾代替她工作並希望伯爵儘速從倫敦找來暫替女管家職務的人。艾瑟爾雖然年輕但她利落的工作態度及細心以及不像家中一般僕人都抱著畏懼的心反倒讓菲茨怕爵另眼相看而心生好感。

在國王與王后到訪的某日,一聲轟然巨響發生後,在白公館的艾瑟爾馬上就意識到可能是礦坑發生了爆炸而擔心不已。小比利已經在礦坑中工作了數年,他為了能早日買得一輛單車就連安息日也自願來上工賺錢,他心想上帝若瞭解他買單車的目的也會原諒他的行為。然而和好友湯米上工的這天卻發生了改變他們命運的礦坑爆炸,小比利在這場大爆炸中臨危不亂的指揮及救助受困在地底礦道的同事,雖然仍有人不幸喪生但由於小比利思緒周全冷靜調度才讓這場爆炸傷亡的人數降到最低,但由於這場爆炸也讓小比利發現礦業公司竟然連基本保障他們安全的呼吸及滅火裝置設備以欺上瞞下的方式蒙混過關,要不是這次爆炸揭開這個黑幕,天曉得他們還得這極度危險的工作環境傻裡傻氣替公司辛苦賣命。

那是一個權力與階級劃分清楚且貧富差距極大的年代,身處在英國的威爾斯一家的命運因為一場礦坑大爆炸的發生而悄悄捲入這個時代洪流鬥爭中。

註:感謝漫遊者文化給予此次搶先新書試閱的機會。


【作者介紹】
肯.弗雷特 Ken Follett
 
1949年6月5日生於英國威爾斯。弗雷特在倫敦大學學習哲學,畢業之後在卡地夫的《南威爾斯回聲報》(South Wales Echo)上擔任流行音樂專欄作家。1973年,他在倫敦《夜間新聞》(Evening News)擔任了一年的犯罪報導記者。之後,他從新聞業轉向小說創作。
 
1978年他出版了小說《針眼》(Eye of the Needle),背景為二次世界大戰期間的冒險故事,小說獲得了很大的成功,賣出了一千萬本,並榮獲美國偵探作家樂部最佳長篇小說獎,以及愛倫坡最佳小說獎。
 
1989年出版的《上帝之柱》(中文版由漫遊者文化出版),講述英國王橋的一個家族,建造中世紀大教堂的傳奇故事。2003年,BBC將這本書選入英國一百本最佳小說。這也是他最受讀者歡迎的一本暢銷書,美國至今仍保持每年十萬冊的銷量。
 
2007年出版的續篇《天地無涯》(World Without End,中文版即將由漫遊者文化出版),一舉登上《紐約時報》等十多個暢銷書榜首位。
 
近十年來,弗雷特把全部心力心投入寫作聚焦整個20世紀的小說史詩,定名為「世紀三部曲」。分別是以一戰為背景的《帝國之秋》,以二戰為背景的《世界凜冬》(Winter of the World),以及冷戰為背景的《永恆邊界》(Edge of Eternity)。
 
為了撰寫「世紀三部曲」系列小說,弗雷特傾盡精力,翻遍各大圖書館、博物館進行查證和挖掘,並聘請多位歷史學家嚴審書稿,絕不容許出現任何史實錯誤。
 
2010年,弗雷特榮登全球作家富豪榜上第5名。2013年,獲得愛倫坡終身大師獎。

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