【新書試閱】《醉倒的世界》◎艾薇


【內容介紹】

淫雨連綿,大河暴漲,即將潰堤,吞沒洪流行經的一切──城鄉、糧食、生命,包括兩名聯邦緝私探員,哈姆和英格索。他們來到哈醪泊,是因為調查另兩名探員失蹤的案件,追查到了一名私酒商。途中,他們意外闖入一個犯罪現場,發現被丟棄的嬰兒。

英格索本身便是孤兒,由修女養大。他決心替嬰兒找一個合宜的家,從而遇到荻克希──一個強悍的女子,年紀輕輕便嫁給了一名登徒子。荻克希親生的幼兒死於暴病,捨不得不撫育眼前可愛的嬰兒。英格索不知道,她竟是當地最傑出的私酒釀造師,而且可能涉及探員失蹤的案件。荻克希雖然覺得他溫柔正直,卻明白對方是絕不能信任的敵人。

當英格索偵知陰謀破壞者可能已近在左右,隨時可能引爆災難,毀滅小鎮,心裡便已明白,他和荻克希面臨充滿挑戰的抉擇,萬難倖存。他知道,即便一時躲過洪波,也難渡過大河潰堤後荒涼蒼茫的旅途,而自己亦將犯下不可寬赦的罪行。不過,其實也不容選擇:他倆深知,唯一的希望和安慰在對方。

作者筆下豐富蘊藉的語言,經常訴諸高密度的意識流手法,呼應威廉.福克納(William Faulkner)的風格,但又經營出自己獨特的節奏和韻律。女人荻克希和男人英格索駕舟跋涉,行經密西西比州慘遭洪水摧毀的鄉鎮時,作者的文字是傑出的末日書寫,較諸戈馬克.麥卡錫(Cormac McCarthy)最好的文字,毫不遜色。


【試閱心得】◎艾薇

十八歲那年生日荻克希.克雷要求傑西教她煮酒的技巧,隨著時間的流逝,她的釀酒技術益發純熟和精良。荻克希.克雷自從失去她的第一個孩子後,她的人生只有釀酒的時刻能讓她感到興慰,然而政府此刻卻是下達嚴禁私釀酒的命令,於是她身為私釀販的丈夫傑西便成為緝私探員急於逮捕的對象之一。兩名前來逮捕傑西的探員無聲的消失後,引起政府相關部門人員的注意,於是又派遺兩名經驗老到的緝私探員罕.強生和泰迪.英格索偽裝成檢視堤岸狀況的工程師前往哈醁泊岸這個小鎮。

途中罕.強生和泰迪.英格索遇見一起搶劸案件,而案件唯一的倖存者一名嬰兒。原本想將嬰兒送到孤兒院但因緣際會下英格索得知荻克希.克雷或許可以領養這名可憐的小男嬰也說不定。一開始荻克希.克雷的戒心很重但最終她還是幫這名小男嬰取名為威利,並獲得傑西的允許將他留下與她做伴。

五十磅的炸藥從營區被人偷了出來,然而一但被有心人拿來炸毀堤岸可不是一件小事。在查尋的過程中英格索意外發現他要逮捕的私釀販不是傑西而應該是荻克希.克雷,他在內心開始產生了矛盾,基於職責他必須逮捕她,然而小男嬰又會再度面臨被送到孤兒院的窘境。

一位身為私釀酒販,一位身為緝私探員卻因為威利這名小男嬰替荻克希.克雷與泰迪.英格索開始一段不平凡的相遇緣份。她猜想丈夫傑西在哈醁泊堤岸管委會拒絕銀行家們提供炸毀堤岸後的五萬元補償費後,自己仍持續計劃著,他想要離開小鎮前往紐奧良重新生活,這項計劃顯然不包含私釀酒和她。一場大洪水的到來一度讓荻克希.克雷陷入死亡的邊緣,但最終英格索還是找到了她,雖然洪水沖毀了她的家園,但她卻也再度擁有重獲新生的機會。

《醉倒的世界》一書中因為大水造成的河堤潰堤,有無數的人民的流離失所,然而政府高層卻視若無睹的做出堤岸安全無虞的虛無保證,一方面發出禁酒令嚴禁私釀販酒,然而沃斯泰德法案卻逐漸失去其它效用導致私酒氾濫,有的緝私探員不是和私釀販勾結成黨,有的不就是淪為私釀販的槍下魂。罕.強生和泰迪.英格索是少數幾組的機動緝私探員,通常他們會來去無蹤,性情剛直廉潔,不會在某個地區久待自然就減少和私釀酒販勾結的可能,然而作者們在故事中安排一名成為孤兒的小男嬰成為連結男女主角相遇的契機,當身為正義的執法探員遇見違反法令的私釀酒販,原是死對頭的雙方因為愛情、親情無預期的到來,雙方在內心的糾結爭戰,一場洪水沖加諸在雙方的身份抹去原本的不可能,在洪水沖毀家園的遠方,沒有血緣的三人成為一家人重新開始另一段新生活。

 

註:感謝大塊文化給予此次搶先新書試閱的機會。


【作者介紹】
此書由一對美國夫妻檔作者合著。

湯姆.法蘭克林(Tom Franklin),小說家,之前出版過一本短篇小說集和三本小說,得過洛杉磯時報書獎、Willie Morris南方小說獎,以及英國金匕首獎。現為密西西比大學MFA English助理教授。

貝絲.安.菲納利(Beth Ann Fennelly),詩人,密西西比州大學碩士班藝術學程主任,曾獲選為年度文科傑出教師;作品三度入選「美國最佳詩作」,出版過三本詩集。

法蘭克林和菲納利現住密西西比州牛津城。這部小說是他們首次合寫的作品。

創作者介紹

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