【新書試閱】林中秘族◎艾薇

                                  

                                        圖片來源:大塊文化


【內容介紹】


 一九五○年,剛從醫學院畢業的諾頓‧佩利納加入一支人類學探險隊,前往遙遠的密克羅尼西亞群島的小島Ivu’ivu。根據當地傳說和四千年的創世紀神話,有個消失的部族從未被現代文明污染。鄰近的島民稱之為「禁忌的島嶼」,充滿不知名的生物,美麗又令人畏懼,其中還深藏一個足以改變世界的祕密:長生不老的關鍵。探險任務結束後,諾頓宣稱這項發現將為他贏得國際名聲和一座諾貝爾獎。他還從這個他一手摧毀的島嶼領養了四十三名孩童,但此舉也將他帶往自我毀滅之路。


《林中秘族》講的是諾頓‧佩利納的一生,從充滿孤獨與失落的童年,到他轟動全世界的發現,以及之後的墮落。這本「回憶錄」寫於獄中,由他的研究助理編輯、作註。日裔美籍的柳原櫻出身夏威夷,這部處女作摧毀神話、現實、超現實之間的界線,向上一世紀的兩位大師致敬──納博科夫與康拉德。


「今年美國公認最『驚世駭俗』的小說《林中秘族》。本書是日裔作家柳原櫻的首部長篇創作,根據一九七○年代諾貝爾獎得主科學家的真實故事改寫而成,描寫科學家在虛構熱帶小島的原始叢林中發現一個與世隔絕的部落,可能擁有長生不老的祕密,結果這個祕密公諸於世,導致小島部落被『開化』及最終毀滅,科學家自己更因為其他的原因而入獄。」


 【試閱心得】◎艾薇

從古至今有太多人期望能讓自己可以長生不老的生存下去,於是從事醫學研究的學者或醫生們日以繼夜持續不斷地研究出許多不同的抗老方式及從事不治之症研究治療。


年輕時諾頓.佩利納醫生一開始他對於自己從醫學院畢業後的出路非常迷茫,此時恰巧有一個機會讓他受邀前往名為烏依伏的島上進行部族的研究。


諾頓從一開始的興致缺缺到後來在伊伏伊伏島因為塔特倫敘述一個關於歐帕伊伏艾克海龜的故事。諾頓一行人和嚮導在伊伏伊伏島的叢林走了很多天,他們早已分不清在叢林中是白天亦或是黑暗降臨,在諾頓終於看見傳說中的歐帕伊伏艾克海龜,而後在他們也在伊伏伊伏島的叢林中發現年長的夢遊者(長生不死的人)而讓諾頓發現這個研究結果可能對人類醫學史上有重大改變而將他內心黑暗的野心慢慢展現出來。


諾頓以為領養族群的小孩可以彌補自己造成的傷害及填補內心的黑暗面,一個兩個的收養,不知不覺他竟也陸續收養超過四十名小孩,然而他自以為是的愛及行為卻造成這些被他領養的小孩內心的創傷。


諾頓因為一趟意外的研究之旅讓他在日後近二十年的醫學領域上佔有一席之地,但他以為發現對人類生命有重大意義的研究但一方面因為他的研究成果而讓各國相關領域的研究者爭先恐後地的前往島上進駐研究卻逐漸造成一個族群的沒落及消失,最終也讓他自身身敗名裂在牢中度過。 


當人沈淪於權力與欲望之間,即使出發點是好的,最終卻也將步上毀滅之路。

註:感謝大塊文化此次給予的試閱機會,很榮幸可以跟大家分享書中的精彩片段及試閱感想。

【作者介紹】
柳原櫻(Hanya Yanagihara)

出身夏威夷的日裔作家。原本擔任出版社行銷助理,後來成為旅遊雜誌編輯。二○○七年她到巴西里約以南的小島出差,首度有了創作《林中秘族》的想法。從發想到成書,花了近二十年的時間。現居紐約。

【譯者介紹】

陳榮彬

輔仁大學比較文學博士,台灣大學台文所與輔仁大學外語學院兼任助理教授,長期於台大以中英文開設台灣小 說導論、都市小說與戰爭小說等課程。譯作總計三十餘本,曾以《繪畫與眼淚》(左岸)與《血之祕史》(網路與書)入選中國時報開卷好書獎年度好書(翻譯 類),另有單篇譯作數十篇刊登於《BBC知識》、《孤獨星球》、《探索頻道雜誌》以及《How It Works 知識大圖解》等知名國際期刊之中文版。賜教請洽:cooljazz73@hotmail.com。

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