【新書試閱】《 困在大腦裡的人 》◎艾薇

 

【內容介紹】

所謂的「腦死」究竟是怎麼樣的狀態?每年無數病患被迫禁錮在自己的身體,宛如大腦的囚徒。僅僅歐洲一年就有超過25萬個昏迷病例,不只背後故事令人歎息,也是現代物資與醫療體系沉重的負荷。
科學家把介於有意識與腦死的模糊地帶稱之為「意識灰色地帶」(gray zone),這類患者不是腦部嚴重受創,就是中風和退化性疾病(如阿茲海默症和巴金森氏症)的受害者。雖然這些病人很多對外界都沒有反應,而且他們的醫生和家屬也都認為他們無法思考,但這當中卻有為數不少(多達百分之二十)的病人不太一樣。
這些與眾不同的病人,其實還擁有完整的心智,只不過受制於受損的大腦和軀體,才讓他們無法與外界溝通。二六年,安卓恩.歐文帶領團隊發現了這個失落的族群,不只寫下了醫學史的新篇章,還引起了無數科學家、醫師和哲學家對生命的意義、價值和目的的討論。
在《困在大腦裡的人》一書中,我們將跟隨歐文的腳步不斷將科學的邊界往外拓展。藉由各種精密的大腦掃描技術、聽覺刺激,甚至是亞佛烈德.希區考克的影片剪輯,我們不只是會「找到」被困在大腦裡的病人,更能實際和他們溝通,並以引導式的問題得到他們的回覆,例如「你痛苦嗎?」、「你想活著嗎?」和「你快樂嗎?」等。(事實上,許多意識灰色地帶的患者都表示很滿意自己的生活品質。)


【試閱心得】

看完《困在大腦裡的人》一書不禁讓我想起先前看過日本推理作者東野圭吾《人魚沉睡的家》、外國電影《Me Before You》的故事情節。在日本作者的小說中故事主人翁是個位還在小學就讀的女孩瑞穗卻因在校溺水事故而被醫生判定成為腦死狀態,並希望父母能考慮捐出小女孩的器官遺愛人間,但身為父母的一方卻怎麼也不肯接受這個事實,而轉移利用科技方式企圖讓早已無自我意識的女兒的生命得以繼續延續下去。而在外國電影敘述的故事是一位年輕且事業有成的男主人翁威爾卻一場車禍意外中成為一位意識清楚卻全身癱瘓的病人,他雖然具有自我思考的能力卻礙於脊髓損傷而全身癱瘓無依靠自身行動,再加上一次次病發時身體上的疼痛和殘疾的痛苦讓他清楚意識到現今醫療及科技仍無法讓他再回到過去那個總是熱愛衝浪愛運動的狀態下於是他告知父母決定要讓自己有尊嚴的死去並希望父母也能尊重他這個的遺願。

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